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Crossing the valley of death

Crossing the valley of death: Managing the “when, what, and how” of innovative development projects

C. Midler

Résumé : Au cours des dernières décennies, la gestion de projets d'innovation s'est profondément transformée au sein des entreprises automobiles. Dans les années 1990, la phase de développement des produits a été rationalisée par l’empowerment des chefs de projets, l’ingénierie concourante, les processus de portefeuille de projets et les stratégies de plate-forme. Les années 2000 ont vu les changements se déplacer vers l’amont, avec des méthodologies destinées à développer et orienter la créativité, ainsi que de nouvelles unités agissant comme laboratoires d'innovation. Cependant, de nombreuses initiatives créatives se heurtent encore à une "vallée de la mort" pour entrer dans la phase de développement rigide et peu encline à prendre des risques. Ainsi, la frontière de la recherche en management de projets innovants semble être de concilier l'émergence d'innovations de rupture en phase amont avec le caractère plus rationalisé des phases de développement.

Basé sur l’étude d'un projet de disruption “low cost”, cet article analyse comment la phase de développement du produit peut soutenir l'exploration d’innovations nécessaires pour surmonter le défi à réaliser en matière de coûts. Nous caractérisons la nature spécifique des innovations du projet (l’innovation fractale) et les pratiques de gestion comme les organisations mises en œuvre. Nous caractérisons comment un tel développement de produits innovants peut contribuer à une nouvelle économie de l'effort d'innovation au sein de l'entreprise. Nous comparons ce processus, où les projets de développement jouent un rôle majeur en tant que vecteur d'apprentissage organisationnel, à celui, plus traditionnel, où l'apprentissage se fait essentiellement dans les unites métier du marketing et d'ingénierie.

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