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Historique

28 juillet 1830. Premier rassemblement des Citoyens et des élèves de l'Ecole polytechnique, place du Panthéon.

Depuis sa fondation en 1794 à la suite de la Révolution française, l'École Polytechnique a constamment entretenu une tradition humaniste à travers un ensemble d'enseignements littéraires et artistiques. Ses fondateurs avaient en effet voulu qu'à côté des disciplines traditionnelles soient présents les beaux-arts puis l'histoire et la littérature. Sont aussi venus s'ajouter l'architecture ou encore la musique. Il s'agissait alors, comme aujourd'hui, de compléter les « savoirs » scientifiques par des « savoir-faire » et des « savoir être » originaux. Le département Humanités et sciences sociales (HSS) est l'héritier de cette longue tradition.

Créé en 1976 lors du déménagement de l'école depuis la montagne Sainte-Geneviève à Palaiseau, notre département a depuis accentué son ouverture aux sciences de l'homme et de la société : sociologie, anthropologie, économie qualitative, démographie, linguistique, droit, etc. Le « laboratoire » des Humanités et des Sciences Sociales c'est le Monde extérieur et les Hommes dans leur vie individuelle et sociale. C'est sur cette ligne de dialogue et d'échange que se tiennent aujourd'hui les formations et enseignements dispensés par le département. Ils constituent autant d'invitations à mettre en perspective les connaissances scientifiques apprises dans les autres départements avec les données fondamentales de l'histoire des hommes, des structures du corps social ou de la personnalité et de la créativité des individus qui les inventent, s'en emparent, en usent et les transforment.

En 2003, le rapprochement des anciennes « Humanités » avec les recherches les plus avancées des sciences de l'homme et de la société s'est un peu plus accentué lors de l'adoption du statut de « département d'enseignement et recherche en humanités et sciences sociales ». Aujourd'hui, le département HSS de l'École Polytechnique réunit une équipe de 13 enseignants contractuels, dont certains mènent leurs recherches au sein du laboratoire LinX.

* le LinX, Laboratoire interdisciplinaire de l'X : recherches sur les sciences, technologies, sociétés.