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Comment le codon de démarrage est-il reconnu ?

La synthèse de chaque protéine commence par la reconnaissance du codon de démarrage par la petite sous-unité du ribosome. Cette étape essentielle assure la fidélité du message génétique. Pour l'identification de ce triplet de bases important situé sur l'ARNm, la petite sous-unité ribosomale utilise des protéines, appelés facteurs de démarrage. Pour comprendre ce mécanisme cellulaire universel, nous avons choisi d'étudier un modèle archée qui possède le même coeur fonctionnel et structural que celui des eucaryotes. L'étude structurale par microscopie électronique à transmission d'un complexe archée, composé de la petite sous-unité ribosomale de Pyrococcus abyssi, d'un ARNm modèle, du complexe ternaire e/aIF2-ARNt initiateur-GTP, e/aIF1 et e/aIF1A, a révélé deux conformations différentes. La comparaison de ces deux structures (à 5.4 et 7.5 A de résolution) nous a permis de proposer un modèle de contrôle-qualité de l'appariement du codon de démarrage et de l'ARNt initiateur.

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